Rallye Safari Keňa: Toyota Yaris WRC se vrací do Afriky

Soutěžní tým Toyota Gazoo Racing World Rally Team se již připravuje na Rallye Safari Keňa.


Od 24. do 27. června se tento kultovní podnik po bezmála 20 letech vrací do soutěžního kalendáře světového rallyového šampionátu FIA. Na africkém kontinentě současně poprvé uvidíme závodit vozy Toyota Yaris WRC, které aktuálně vévodí žebříčku továrních týmů i mistrovství soutěžních jezdců díky čtyřem vítězstvím v prvních pěti kolech sezóny 2021.

Přestože byla Rallye Safari naposledy zařazena do WRC v roce 2002, v motoristickém sportu se těší legendárnímu postavení. V minulosti byla proslulá dlouhými erzetami na neuzavřených cestách, nicméně s návratem do WRC se pojede na silnicích uzavřených pro běžný provoz, tedy ve formátu podobném všem ostatním podnikům současného kalendáře WRC.

Očekává se nicméně náročný podnik na nerovných a kamenitých cestách s rizikem prudkých dešťů, které promění suchý a prašný povrch v hluboké bláto. Náročnost ještě zvyšuje fakt, že předpisy zakazují testování mimo Evropu, a tak se Toyota rozhodla zvolit pro testování Španělsko, kde se pokusí co nejlépe připravit na podmínky panující v Keni.

Rallye odstartuje ve čtvrtek v poledne z hlavního města Nairobi. Soutěžní část pak zahájí superspeciálka v Kasarani nedaleko Nairobi. Zbytek podniku se pořádá blíže servisního parku na břehu jezera Naivasha přibližně 100 km na severozápad. Pátek zahrnuje dva průjezdy trojicí rychlostních zkoušek jižně od jezera, načež se posádky v sobotu přesunou ještě severněji na cesty kolem jezera Elmenteita, kde je čeká další trio rychlostních zkoušek, opět projížděných dvakrát. Rallye zakončí v neděli pětice rychlostních testů v okolí jezera Naivasha.

Rallyové závodění v Africe bude novou výzvou pro všechny jezdce týmu vč. sedminásobného mistra světa Sébastiena Ogiera, jenž po vítězství posledního podniku na Sardinii vede šampionát o 11 bodů před stájovým kolegou Elfynem Evansem. Šesté místo v žebříčku zaujímá nejmladší jezdec týmu Kalle Rovanperä, zatímco Takamoto Katsuta bude opět v akci se čtvrtým vozem Yaris WRC v rámci programu TGR WRC Challenge Program.

Jari-Matti Latvala (šéf týmu)

„Je úžasné, že se do WRC vrací Rallye Safari a Keňa. Rallye se bude hodně lišit od minulosti, kdy posádky jely po neuzavřených silnicích a z vrtulníků je upozorňovali na protijedoucí vozidla, ale i tak očekáváme celou řadu nových výzev. Safari bývalo nejobtížnějším podnikem v kalendáři WRC, a přestože nevíme přesně, jak budou cesty vypadat, musíme se připravit, že to bude hodně náročná rallye, která dá vozům skutečně co proto. Je to pro nás jako tým i pro všechny současné jezdce nové území, a tak je to opravdu vzrušující.“

Sébastien Ogier (jezdec, vůz č. 1)

„Vždy jsem nadšený, když mohu ve své kariéře objevovat nové výzvy, a myslím si, že tato rallye se bude ode všech předchozích hodně lišit. Hodně jsme slyšeli, že si tentokrát musíme nastavit cíle trochu jinak. Dnes ve WRC jezdíme způsobem, kdy neustále tlačíme na pilu a posouváme hranice, ale až vyrazíme do Keni, bude to spíše o tom, abychom celou rallye přečkali bez úhony. Myslím, že je zajímavé mít v průběhu roku před sebou takovouto výzvu. Bylo těžké zjistit, jak se vlastně správně připravit, takže myslím, že jezdci se budou muset během rallye přizpůsobovat situaci, ale určitě bude důležitý průzkum tratě, abychom věděli, co nás čeká.“

Elfyn Evans (jezdec, vůz č. 33)

„Keňa je evidentně velkou neznámou, protože nikdo ze současných jezdců tamější podnik nikdy nejel. Viděl jsem samozřejmě spoustu klasických záznamů z minulosti a všechny vypadaly opravdu velkolepě. Tentokrát to nebude přesně totéž, protože průjezdy rychlostních zkoušek budou precizněji naplánovány, nicméně už se nemohu dočkat, až tam vyrazíme a pojedeme ve zcela jiném prostředí. Předpokládám, že to nebude zrovna nejhladší podnik v kalendáři, a mohla by to být i velká zkouška pro vůz a možná i pro všechny jezdce. Z toho, co jsem viděl, to vypadá jako celkem volná krajina, takže čtení vozovky by mohlo být dost těžké, ale dokud se tam nedostaneme a sami nepodíváme na průzkum tratě, je těžké soudit, co vlastně bude největší překážkou.“

Kalle Rovanperä (jezdec, vůz č. 69)

„Keňa bude opravdu zajímavá. Pro všechny je to nový podnik a současně je to skutečně historická klasika. Mistrovství WRC se tam naposledy jelo počátkem nultých let, kdy soutěžil můj otec – viděl jsem všechna stará videa z té doby a také mi otec vyprávěl celou řadu historek. Rallyové závodění je dnes už dost jiný sport, takže bude zajímavé pozorovat, jak erzety zajedeme s vozy, které máme dnes. Víme, že základní princip se liší – kupříkladu nepojedeme tak dlouhé erzety – ale i tak bude zajímavé sledovat, zda budou podmínky na některých místech stejně drsné a zákeřné. Vše bude jiné, ale už se na to moc těším.“

Komentářů celkem: 0
Pro komentování je třeba se nejprve přihlásit!